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中国商标法律制度的完善——解读新修正后的商标法

更新时间:2015-06-29 18:10:00点击次数:412次

导语:2013830日,十二届全国人大常委会第四次会议以156票赞成,3票反对,表决通过了《全国人民代表大会常务委员会关于修改<中华人民共和国商标法>的决定》,并由中华人民共和国主席令第六号公布,自201451日起施行。这是对现行商标法的第三次修改。

此次商标法的主要修改内容包括以下几个方面:

一、增加关于商标审查时限的规定,规范行政行为,提高行政效率

现行商标法对商标审查时限未作规定,仅要求对商标注册申请和商标复审申请应当及时进行审查。在此次修改商标法的过程中,许多方面特别是企业提出,目前法律、行政法规、部门规章均未对商标注册的审查时限作出规定,实践中商标注册的审查时间过长,一件申请在没有异议的情况下获得核准也需要一年多的时间,如果有人提出异议则需要四到五年,甚至有的商标注册申请十年都没有核准,而商标权的保护期限也不过只有十年。企业的商标权益长期处于缺乏保护的状态,无法运用法律武器维护其利益,影响企业品牌战略的实施,阻碍企业的正常发展。有时候商标获得了核准,但企业已经不存在了。建议在法律中对商标审查时限作出规定,以提高商标审查效率,规范行政行为。同时,也可以使企业能对商标核准注册时间有一个合理预期,有利于企业有序安排其生产经营活动,推动其品牌战略的实施。

经综合考虑以上意见,并参考实践中商标案件的平均审查时限,本次修改商标法增加了关于商标审查时限的规定,对商标审查各个阶段的时限要求予以明确:

第一,商标局对商标注册申请的初步审查时限为九个月。即:对申请注册的商标,商标局应当自收到商标注册申请文件之日起九个月内审查完毕,符合本法有关规定的,予以初步审定公告。

第二,商标局对异议申请调查核实的基础时限为十二个月,特殊情况经批准可以延长六个月。即:对初步审定公告的商标,在三个月的异议公告期间有人提出异议的,商标局应当听取异议人和被异议人陈述事实和理由,经调查核实后,自公告期满之日起十二个月内做出是否准予注册的决定,并书面通知异议人和被异议人。有特殊情况需要延长的,经国务院工商行政管理部门批准,可以延长六个月。

第三,商标评审委员会对驳回复审的基础审查时限为九个月,特殊情况经批准可以延长三个月。即:初审阶段被驳回申请、不予公告的商标,商标局应当书面通知商标注册申请人。商标注册申请人不服的,可以自收到通知之日起十五日内向商标评审委员会申请复审。商标评审委员会应当自收到申请之日起九个月内做出决定,并书面通知申请人。有特殊情况需要延长的,经国务院工商行政管理部门批准,可以延长三个月。

第四,商标评审委员会对不予注册复审的基础审查时限为十二个月,特殊情况经批准可以延长六个月。即:商标局对异议申请进行调查核实后,做出不予注册决定的,被异议人不服,可以自收到通知之日起十五日内向商标评审委员会申请复审。商标评审委员会应当自收到申请之日起十二个月内做出复审决定,并书面通知异议人和被异议人。有特殊情况需要延长的,经国务院工商行政管理部门批准,可以延长六个月。同时,对商标无效宣告、撤销的审查时限等也作了相应规定。

二、增加可以注册的商标要素,优化申请方式,方便申请人注册商标

    为方便申请人注册商标,主要从以下几个方面对现行商标法进行了修改:

    一是根据实践需要,删除了现行商标法关于商标必须是“可视性标志”的限制性规定,明确“声音”可以作为商标申请注册。

    二是明确了“一标多类”的申请方式。修改前的商标法第二十条规定,商标注册申请人在不同类别的商品上申请注册同一商标的,应当按商品分类表提出注册申请。对于商标注册申请人是否可以实行“一标多类”,即通过一份申请就多个类别的商品注册同一商标,未作明确规定。实践中,仅对马德里注册体系下的商标国际注册实行“一标多类”的申请方式。随着实践中将同一商标在多个类别的商品上注册的情况越来越多,为了方便当事人,使其不必根据申请商标所跨商品类别的个数来填写多份申请书,本次修改对“一标多类”的申请方式予以明确,规定申请人可以通过一份申请就多个类别的商品申请注册同一商标。

三是明确了电子申请的效力。书面方式申请商标注册,是我国商标注册的传统方式。商标注册申请等有关文件,曾经可以使用钢笔、毛笔或者打字机填写,后来出于申请文件规范化的需要,商标申请文件必须打字或者印刷。近年来,随着现代通讯信息技术的发展,通过数据电文方式提出商标注册等有关文件的条件日益成熟。实践中,商标局从2009年开始试行接受网上申请。这次修改商标法,出于方便当事人的考虑,对电子申请方式予以明确,规定商标注册申请等有关文件可以以书面方式或者数据电文方式提出。

三、完善驰名商标保护规定

    1.驰名商标保护制度产生的背景驰名商标保护制度的产生有其特殊的历史背景。

    商标权的取得,在国际上有使用取得和注册取得两种方式,前者以在先使用商标的事实作为确定商标权归属的依据,后者以在先注册的事实作为确定商标权归属的依据。同时,商标权的保护具有地域性,即依照一国法律取得的商标权,仅在该国地域范围内有效。随着国际贸易范围的扩大,实践中出现了利用商标权取得制度的差异和商标权保护的地域性限制,进行不正当竞争的行为,如将在采取使用取得制度国家(甲国)已经获得保护并有一定知名度的未注册商标,在采取注册取得制度的国家(乙国)进行注册,并禁止甲国的原使用人在乙国继续使用。这些行为不但损害了原商标使用人的利益,而且会造成消费者对商品的来源产生混淆。

为解决这一问题,1925年海牙外交会议对保护工业产权巴黎公约(以下简称“巴黎公约”)进行了修订,增加了有关保护驰名商标(Well-known Mark)的规定(即第六条之二),其核心精神是,尽管甲国的商标未在乙国注册,但如果其事实上已经广为知晓,且经乙国主管机构认定为驰名,乙国应当拒绝他人的在先注册申请,他人已经在先注册的,应当撤销其注册。该规定经多次修改,其最终文本为:“本联盟各国承诺,应依职权(如本国法律允许),或依利害关系人的请求,对商标注册国或使用国主管机关认为在该国已经驰名,属于有权享受本公约利益的人所有、并且用于相同或类似商品的商标构成复制、摹仿或翻译,易于产生混淆的商标,拒绝或撤销注册,并禁止使用”。

世界贸易组织与贸易有关的知识产权协定(以下简称“TRIPS”)第十六条在巴黎公约上述规定的基础上,进一步扩大了驰名商标的保护范围:一是,将保护对象从商品商标扩大到服务商标;二是,如果商标已经在成员国注册并且驰名,且他人的使用会表明他人的商品或服务与驰名商标所有者之间存在某种联系,并且有可能损害驰名商标所有者的利益,那么,其在该成员国的保护范围将由其实际注册的“相同或者类似商品或者服务”扩大到其未注册的“不相同或者不相类似商品或者服务”。

2.我国商标法中关于驰名商标保护的规定。

我国于1985年加入巴黎公约,开始负有保护驰名商标的义务;2001年加入世界贸易组织以后,开始负有TRIPS规定的扩大保护驰名商标的义务。

1982年制定的商标法未对驰名商标保护制度作出规定。1993年对商标法进行了第一次修改,也没有在法律中明确规定对驰名商标给予保护,但增加了关于“以欺骗手段或者其他不正当手段取得注册的”商标可以由国家工商行政管理局商标局撤销的规定。在国家工商行政管理局制定并经国务院批准的商标法实施细则中,将“违反诚实信用原则,以复制、模仿、翻译等方式,将他人已为公众熟知的商标进行注册”的行为作为商标法规定的“以欺骗手段或者其他不正当手段取得注册”的行为,实际上已经对驰名商标给予了部分保护。

2001年,我国第二次修改商标法,增加了关于驰名商标保护的规定。第十三条明确了对驰名商标的保护方式,第十四条对认定驰名商标应当考虑的因素作了规定。

3.本次修改对驰名商标保护制度的完善

驰名商标保护制度设立的目的,主要是为弥补商标注册制度的不足,对相关公众所熟知的商标在其未注册的部分领域提供保护(对未注册驰名商标提供保护、扩大已经注册的驰名商标的保护范围),制止他人复制模仿、傍名牌的不正当竞争行为,防止消费者对商品来源产生混淆。驰名商标认定只是对事实的确认,认定结果只在争议案件中有效。但是,实践中存在将驰名商标作为一种荣誉称号的误区,一些驰名商标所有人将其商标被认定为驰名商标宣传为其商品或者服务质量得到国家认可,误导消费者。一些企业盲目追求驰名商标认定,甚至出现弄虚作假的情况和其他弊端。

针对驰名商标保护制度在实际执行过程中出现的偏差,此次修改商标法对这一制度进一步予以完善:

一是进一步明确了驰名商标的内涵,即“为相关公众所熟知的商标”;同时,按照“个案认定、被动保护”的原则,明确规定,持有人认为其权利受到侵害时,可以依照本法规定请求驰名商标保护;驰名商标应当作为处理涉及商标案件需要认定的事实进行认定。也就是说,商标局、商标评审委员会、人民法院不得主动适用本法有关保护驰名商标的规定,只有当事人在商标案件中提出保护其驰名商标的申请后,才可以适用相应的规定;同时,认定结果仅对该案件有效。

二是对驰名商标认定机关、认定环节等作出明确限定。规定在商标注册审查、商标争议处理、查处商标违法案件以及商标民事、行政案件审理过程中,当事人主张驰名商标权利的,商标局、商标评审委员会和有关人民法院,才可以对商标驰名情况作出认定,认定情况作为处理涉及具体商标案件需要认定的事实。

三是禁止以“驰名商标”的名义进行广告宣传,避免误导消费者。规定生产、经营者不得将“驰名商标”字样用于商品、商品包装或者容器上,或者用于广告宣传、展览以及其他商业活动中。违反上述规定,通过宣传自己的商标是“驰名商标”的方式进行广告宣传的,由地方工商行政管理部门责令改正,处十万元罚款。

四、完善商标注册异议制度,简化程序

商标注册异议,即社会公众对商标局初步审定予以公告的商标,提出反对注册的意见。

现行商标法规定,商标注册申请初审公告后,任何人可以任何理由提出异议;商标注册异议首先由商标局审查作出裁定,对商标局的裁定不服可以申请商标评审委员会复审,对复审决定不服可以提起诉讼。在修改的过程中,有的意见提出,现行的异议程序过于复杂,审查期限过长,影响了申请人及时获得商标注册,建议进行修改完善,简化程序。为此,此次修改商标法从以下方面对异议制度进行了完善:

一是对提出异议申请的主体进行了适当限制,将以侵犯在先权利为由提出异议的主体限定为在先权利人或者利害关系人。按照现行商标法的规定,商标注册申请初审公告后,任何人可以以任何理由提出异议。这有利于利用社会的力量对商标审查质量进行把关。但同时,实践中也出现了一些新的情况:一些单位和个人恶意提出异议,故意拖延商标注册申请人获得商标注册的时间,有的甚至从中获取不正当利益,一些申请人被迫给付财物,换取对方不提异议或者撤销已经提出的异议。为此,本次修改对可以提出异议的主体根据异议的理由作了区分,将以侵犯在先权利为由提出异议的主体限定为在先权利人或者利害关系人。即针对可能违反本法第十三条第二款和第三款(驰名商标保护)、第十五条(禁止他人抢注)、第十六条第一款(地理标志保护)、第三十条(与在先商标相同或者近似)、第三十一条(初审公告申请在先商标,同一天申请初审公告使用在先商标)、第三十二条(不得损害在先权利、不得不正当手段抢注他人已经使用并有一定影响的商标)的商标,仅能由在先权利人或者利害关系人提出异议。对违反本法第十条(关于商标禁用标志)、第十一条(因不具有显著特征不得注册)、第十二条(关于三维标志不得注册的情形)等有关绝对拒绝注册理由,任何人都可以提出异议。

二是简化了异议程序,删除了商标局对商标异议进行审查作出裁定的环节,规定商标局对异议进行审查后直接作出准予或者不予注册的决定;对商标局认为异议不成立、准予注册的,异议人不能申请复审,而是通过无效宣告程序请求宣告该注册商标无效;对商标局认为异议成立、不予注册的,被异议人可以申请复审。

五、加大对商标侵权行为的打击力度,加强对商标专用权的保护

为进一步加强对注册商标专用权的保护,遏制商标侵权行为,主要从以下几个方面对现行商标法进行了修改:

一是增加了应承担法律责任的侵权行为种类。针对实践中帮助他人实施商标侵权的行为日益增多的情况,增加规定:故意为侵权提供便利条件,帮助他人实施侵犯商标专用权行为的,属于侵犯商标专用权的行为。帮助侵权行为的归责原则应该适用过错责任原则,其构成侵权必须同时具备两个条件:一是主观上须为故意,如果行为人对自己的行为具有帮助侵权的性质没有认识或者没有认识的可能性,就不应承担相应的责任;二是客观上须为侵犯他人商标专用权行为提供便利条件,帮助他人实施侵犯商标专用权行为。例如,故意为侵犯他人注册商标专用权行为提供仓储、运输、邮寄、隐匿等便利条件的行为。由于此类故意为侵犯他人商标专用权行为提供便利条件,帮助他人实施侵犯商标专用权行为的行为客观上导致或者加重了商标侵权的后果,因此必须追究帮助侵权者的责任。

二是增加了惩罚性赔偿规定,提高了法定的侵权赔偿数额。针对实践中商标侵权案件中受害人维权成本高、“赢了官司赔了钱”的现象,此次修改引入了惩罚性赔偿制度,规定对恶意侵犯商标专用权情节严重的,可以在权利人因侵权受到的损失、侵权人因侵权获得的利益或者商标使用许可费的一到三倍的范围内确定赔偿数额。同时将法定的侵权赔偿额由“五十万元以下”修改为“三百万元以下”,即权利人因侵权受到的损失、侵权人因侵权获得的利益或者商标使用许可费难以确定的情况下,由法院根据侵权行为的情节判决给予三百万元以下的赔偿。

三是减轻了商标专用权人的举证负担,增加了有关文书提供令的规定:人民法院为确定赔偿数额,在权利人已经尽力举证,而与侵权行为相关的账簿、资料主要由侵权人掌握的情况下,可以责令侵权人提供与侵权行为相关的账簿、资料;侵权人不提供或者提供虚假的账簿、资料的,人民法院可以参考权利人的主张和提供的证据判定侵权赔偿数额。这一规定将一定程度上减轻权利人的举证负担,有利于解决商标侵权案件中的索赔依据不充分的问题。

四是加大了对商标侵权行为的行政处罚力度。明确规定,工商行政管理部门处理商标侵权纠纷的过程中,认定侵权行为成立的,责令立即停止侵权行为,违法经营额五万元以上的,可以处违法经营额五倍以下的罚款,没有违法经营额或者违法经营额不足五万元的,可以处二十五万元以下的罚款。对五年内实施两次以上商标侵权行为或者有其他严重情节的,应当从重处罚。同时,考虑到很少有工具是“专门”用于制造侵权商品、伪造注册商标标识,此次修改将工商行政管理部门查处侵权案件时可以没收的对象,由“专门”制造侵权商品、伪造注册商标标识的工具,修改为“主要”制造侵权商品、伪造注册商标标识的工具,这有利于从源头上制止商标侵权行为的发生。

六、规范商标申请和使用,禁止恶意抢注,维护公平竞争的市场秩序

为规范商标申请和使用,维护公平竞争的市场秩序,此次修改主要增加了以下内容:

一是禁止抢注因业务往来等关系而明知他人已经在先使用的商标。实践中一些企业或者个人利用与商标在先使用人的特定关系而恶意抢注该商标的现象时有发生,如在订立合同过程中知悉的他人已经使用的未注册商标而抢先注册等,严重损害了商标在先使用人的权益,也不利于营造公平竞争的市场环境。因此,此次修改增加规定,禁止与商标在先使用人具有合同、业务往来关系或者其他关系而明知该他人商标存在的人抢注该商标。

二是保护在先使用人的权利,明确规定,商标注册人申请商标注册前,他人已经在同一种商品或者类似商品上先于商标注册人使用与注册商标相同或者近似并有一定影响的商标的,注册商标专用权人无权禁止该使用人在原使用范围内继续使用该商标,但可以要求其附加适当区别标识。这一规定给在先使用并有一定影响的未注册商标提供了一定程度的保护。

三是禁止将他人商标用作企业字号。企业名称是区别不同市场主体的标志,它由行政区划、字号、行业(或经营特点)和组织形式构成,其中的字号是企业名称的核心部分,是区别不同企业的主要标志。尽管商标和企业字号在性质上并不相同,但二者同属于商业标志的范畴,均在一定程度上起到区别商品和服务来源的作用。实践中,有的人“搭便车”、“傍名牌”,借助他人商标的影响力开展自己的经营活动,将他人注册商标、未注册的驰名商标用作企业字号,误导公众。这类行为本质上属于不正当竞争行为,为与反不正当竞争法相衔接,这次修改商标法专门增加规定:将他人注册商标、未注册的驰名商标作为企业名称中的字号使用,误导公众,构成不正当竞争行为的,依照《中华人民共和国反不正当竞争法》处理。

七、规范商标代理活动,倡导诚信经营

商标代理机构是接受委托人的委托,以委托人的名义办理商标注册申请或者其他商标事宜的法律服务机构。委托人出于对商标代理机构的专业知识和职业道德的信任,委托商标代理机构代为办理商标注册申请或者其他商标事宜,商标代理机构就应当恪守行为准则,为委托人的利益最大化服务。但是,实践中一些商标代理机构违反诚实信用原则,利用其业务上的优势帮助委托人进行恶意商标注册,甚至自己恶意抢注他人商标牟利,严重扰乱了市场秩序。因此,此次修改商标法增加了对商标代理活动进行规范的内容,主要包括:

    1.商标代理机构应当遵循诚实信用原则,遵守法律、行政法规,按照被代理人的委托办理商标注册申请或者其他商标事宜。

2.商标代理机构对在代理过程中知悉的被代理人的商业秘密,负有保密义务。商标代理机构在从事商标代理过程中,可能知悉被代理的一些商业秘密,例如,市场推广计划、目标客户群体等等。对此,商标代理机构应当严格保守秘密,既不能泄露给他人,也不能利用其牟取不正当利益。

3.委托人申请注册的商标可能存在商标法规定不得注册情形的,商标代理机构应当明确告知委托人。商标法规定不得注册的情形,既包括该法第十条、第十一条、第十二条规定的违反绝对拒绝注册理由的情形(即商标标识不得作为商标注册或者使用的情形),也包括违反该法第十三条第二款和第三款、第十五条、第十六条第一款、第三十条、第三十一条、第三十二条规定的违反相对拒绝注册理由的情形(即存在在先权利的情形)。对于前者,一般情况下,商标代理机构应当知道,应当明确告知委托人;对于后者,商标代理机构如果知道,应当明确告知委托人。

4.商标代理机构知道或者应当知道委托人申请注册的商标属于商标法第十五条和第三十二条规定情形的,不得接受其委托。商标法第十五条和第三十二条规定的是恶意抢先注册他人商标的情形,包括代理人或者代表人未经授权以自己的名义将被代理人或者被代表人的商标进行注册;因合同、业务往来关系或者其他关系而明知该他人商标存在而抢先注册;以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标;以及申请注册的商标损害他人现有的在先权利的情形。商标代理机构知道或者应当知道委托人申请注册的商标存在上述恶意的,应当拒绝接受其委托。

5.商标代理组织除对其代理服务申请商标注册外,不得申请注册其他商标,以防止其申请商标注册牟利。商标是识别商品或者服务来源的标志;申请注册商标,应当是因为在生产经营活动中对自己的商品或者服务需要取得商标专用权;也就是说,申请注册商标,应当是为了自己使用,而不是为了售卖。实践中,个别不法商标代理机构利用其商标专业知识,恶意抢先注册他人商标;有的在与商标代理业务毫无关系的商品类别上为自己注册几十件数百件商标,然后通过向生产经营者兜售牟利。这些申请注册行为都不是为了自己使用,严重扰乱了商标市场秩序。为此,此次修改商标法专门增加规定,商标代理机构除对其代理服务申请商标注册外,不得申请注册其他商标。

6.商标代理机构有商标法规定的违法行为的,除依法追究其法律责任外,由工商行政管理部门记入信用档案。信用档案由工商行政管理部门依法采集、客观记录。记入信用档案的内容主要包括商标代理机构的基本信息、违法事实、给予的处罚等。同时,对违法情节严重的商标代理机构,还可以由商标局、商标评审委员会决定停止受理其办理商标代理业务,并予以公告。这意味着该商标代理机构实际上在一定期限内丧失了从事商标代理业务的资格,也丧失了继续从事商标代理业务的信誉基础。

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